Twitter Light ska spara på användarnas datamängd

Nu lanserar Twitter en light-version av sin app till ett flertal länder på Google Play Store. Tanken med den nya appen är att vara ett alternativ för den som av olika anledningar behöver spara på sitt internetanvändande.

Användandet av mobila nätverk ökar kraftigt. Vi är ständigt uppkopplade med ansiktet tryckt mot skärmen på en smart telefon. De sociala medierna står för en stor del av internettrafiken. Många svenskar spenderar flera timmar varje dag vid appar som Facebook, Instagram och Twitter. Trenden hos telefonoperatörerna har blivit att erbjuda fria samtal och sms medan surfmängden är den stora kostnaden i abonnemanget. Det tog Telia vara på när man lanserade ett koncept med fri surf på sociala medier under april 2016.

Nu hakar Twitter på tåget för att locka till sig de användare som är måna om att hålla nere sin surfkostnad eller av annan anledning har begränsad tillgång till internetanslutning. Appen har testats i Filippinerna under en tvåmånaders testperiod. I fredags annonserades att den nu rullar ut till ytterligare 24 länder. Dessvärre får vi svenskar vänta ett tag till på mobilapplikationen. Twitter Light kom först ut som en app i webben på sajten mobile.twitter.com i april i år, och denna version är dock tillgänglig för alla.

Twitter Light har en mängd funktioner som ska spara på användarens minne och internetanvändning. Bland annat ska appen kunna spara tweets i cashminnet till att läsas utan internetanslutning. Den ska också kunna ladda innehåll mycket snabbare. Dessutom tar den endast upp 3MB av internminnet i telefonen vid nedladdning, att jämföra med ungefär det tiodubbla för standardversionen. En annan smart funktion är att den låter användaren välja vilka bilder och filmklipp som ska visas genom att klicka på dem. I standardversionen laddas dessa ner automatiskt i bakgrunden vilket svarar för mycket onödig dataanvändning.

På fem år, mellan 2010 och 2015, tiodubblade Twitter antalet månatliga användare. Men de senaste två åren har varit desto tuffare. Trots en svag kontinuerlig ökning av antalet användare kom nyligen en rapport om att en tredjedel av användarna lämnar det sociala nätverket varje år. Företaget står inför stora utmaningar i att behålla sina användare, och man har infört en rad nya funktioner som ska bidra till detta. Bland annat har man förenklat utseendet på inloggningssidan och satsat på en ny tjänst för livestreaming av video. Dessutom har en ny flik lagts till för nya upptäckter av samtalsämnen, personer och inlägg. Den nya Light appen kan vara en av lösningarna för att locka fler viktiga Android-användare. Hela 85% av tiden som användarna spenderar på Twitter är från en mobiltelefon, vilket gör denna målgrupp allra viktigast.

Dessa länder är först med att få den databesparande appen:

Asien: Bangladesh, Kazakhstan, Malaysia, Nepal, Thailand

Afrika: Nigeria, Sydafrika, Tunisien, Tanzania

Europa: Algeriet

Mellanöstern: Egypten, Israel, Serbien

Latinamerika: Bolivia, Brasilien, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Mexico, Panama, Peru, El Salvador, Venezuela

Verifieringar på Twitter orsakade kritikstorm

Förra månaden stormade det runt det sociala nätverket Twitter som fick mottaga mängder av kritik riktat mot sig. Det gällde främst verifikationen av ett flertal konton tillhörandes bland annat kända nazister. Nu vill företaget inta kraftiga åtgärder för att förhindra framtida missuppfattningar.

Twitter har i mer än ett decennium varit ett forum för bland annat olika former av meningsutbyten och debatter. Konton på Twitter kan i många fall vara stora mediaflöden med tusentals, ibland miljontals följare. Många kändisar och politiker publicerar också regelbundet mikrobloggar på det sociala nätverket. Därför är det inte mer än naturligt att företaget tidigt upptäckte ett problem med falska konton som utgav sig för att vara någon annan, ofta känd person.

Som åtgärd började man införa en blå verifikationssymbol  på de profiler som tillhörde personer med offentlig status. Tanken är att symbolen ska intyga om kontots ägare är densamme som profilen utger sig för att vara. Själva uttrycker man att symbolen ska ”låta människor veta att ett konto med offentligt intresse är autentiskt”.

Otydligheter kring företagets ståndpunkter

Ett verifierat konto är alltså enligt Twitter inte ett konto vars åsikter man per definition stödjer, utan verifikationen handlar helt enkelt om att avslöja falska konton. Dock är detta en uppfattning som blivit befäst bland Twitters användare. På sitt supportkonto bekänner företaget att de själva har fördjupat den här uppfattningen genom att ha gett inlägg från verifierade konton större utrymme i användarnas flöde. Till exempel syns alltid svaren från ett varierat konto på en annans inlägg utan att man behöver klicka sig in på det ursprungliga inlägget. Samtidigt lanserades relativt nyligen möjligheten för offentligheten att ge förslag på konton som bör verifieras. Twitter medger att det har lett till att konton man inte på något sätt stödjer har blivit verifierade.

Nya riktlinjer för verifierade konton

Företaget jobbar nu på ett nytt program för verifikationsprocessen samtidigt som man har gått ut med nya riktlinjer. Ett långt arbete ligger framför med att utesluta de konton som faller utanför de nya linjerna. Dit ska bland annat konton med nazistiska yttringar höra, men också annan diskriminering förkastas. Twitter tar sig numera rättigheten att ta ifrån användare sin verifiering om kontot på något sätt främjar hat, hot eller våld mot människor baserat på etnicitet, hudfärg, nationalitet, sexuell läggning, könsidentitet, religion, ålder, handikapp eller sjukdom. Likaså är det förbjudet att på något sätt delta i trakasserier och att uppmuntra någon form av psykiskt våld mot en individ eller en grupp människor. Värt att notera är att Twitter också tar tydligt avstånd från främjande till terrorism, ett annat område där det sociala nätverket varit forum för kommunikation åt en kritisk verksamhet. På det här sättet hoppas företaget rentvå sitt namn och rensa bort allt som kan uppfattas som stödjande av extrema ideologier och diskriminering.

Twitter slopar sin kända begränsning

Twitteranvändare kan numera uttrycka sig med mångt fler ord än vad som tidigare varit möjligt. Det sociala nätverket har förhöjt ordtaket med en fördubbling. Företaget hoppas nu på fler nöjda användare, men samtidigt kapas mycket av det som varit Twitters signum.

När Twitter lanserades 2006 var det noterbart att man var en tjänst för mikrobloggande. Användarna hade en begränsning i antal ord som innebar att inlägg med mer än 140 ord inte kunde publiceras. På den tiden fanns inga smartphones och tanken var att inlägg skulle kunna publiceras genom vanliga textmeddelanden på sms. När vi nu har Twitter som en app i telefonen kan denna begränsning tyckas vara omotiverad. Samtidigt har det blivit något av Twitter signum, och kanske har det också stått för en del av framgången. Identiteten som tjänst för mikrobloggande har format innehållet och påverkat användarmönster på många sätt genom åren.

Många grupper tilltalas av att kunna göra snabba uttalanden och lägga kommentarer på aktuella händelser. Twitter är som gjort för detta, med utformandet av gemensamma flöden och kanaler baserade på intresseområden och samtalsämnen. Ett exempel på en grupp som dragits till detta koncept är politiker. I Sverige såväl som i USA har politiker använt Twitter för att nå ut till väljare och interagera med dem. USA:s president Donald Trump är särskilt känd för sina inte alltför okontroversiella uttalanden på sitt twitterkonto. Konceptet med mikrobloggande har också lagt grunden för en ny typ av skriftlig kommunikation. Framförallt bland unga har det blivit populärt att ”twittra” fyndiga, humoristiska och gärna sarkastiska inlägg där signumet är att få mycket sagt på få ord.

Därför är Twitters beslut att höja ordtaket en stor förändring. En fördubbling av antalet tillåtna ord, från 140 till 280, innebär helt nya användningsområden för användarna. Men samtidigt rör det vid själva kärnan av Twitters identitet. Det sociala nätverket blir inte längre forum bara för mikrobloggande utan också för mediumbloggande, vilket kommer att forma användares framtida mönster. Beslutet har tagits efter att några utvalda användare har fått testa det nya konceptet, och testerna har enligt Twitter gett goda resultat.

Orsakerna till förändringen

Företaget motiverar sitt beslut av att inlägg med fler tecken har en tendens att vinna mer framgång bland nätverkets användare. En användares framgång mäts på Twitter genom kontots följare och responsen på inläggen. Andra användare responderar på inlägg genom retweets och likes. Genom att ha samlat in uppgifter om antalet respondenter och följare tillsammans med uppgifter om antalet ord i inläggen har alltså Twitter tagit beslutet att höja ordtaket för samtliga användare.

Ett annat motiv är att man har noterat att hela 9% av de inlägg som postas på det sociala nätverket når upp till maxgränsen. Många väljer därför att posta flera relaterade inlägg för att till exempel kunna uttrycka hela sin åsikt i en fråga. Självklart är det något som skapar onödig frustration bland användare, och i längden kanske skäl nya användare från att börja använda Twitter för sina syften.

Twitters ordtak har varit begränsande och stundtals kanske också avstötande. Men samtidigt har det varit en begränsning som format en egen identitet och gjort nätverket konkurrenskraftigt mot andra sociala medier. Frågan är om Twitter nu står inför en identitetskris eller om företaget går stärkta ut med fler nöjda användare.

Twitter lyckas inte behålla sina användare

företaget in en rad åtgärder som man hoppas ska vända utvecklingen.

Twitter är ett av världens största företag med en omsättning på 2,529 dollar. Företaget grundades 2006 och slog sig snabbt in bland regerande sociala medier. Sedan dess har man sett en stadig tillväxt. Den grundläggande idén med Twitter är mikrobloggande; något som kommit att kallas ”att twittra”. Det rör sig om korta inlägg som ofta innefattar humor eller sarkasm och kommenterar aktuella händelser. Till skillnad från Facebook som byggt sitt nätverk kring idén att hålla kontakt med familj och vänner, är Twitter mer fokuserat runt idén att dela åsikter och skapa debatt. Det är ett koncept som snabbt tilltalade kändisar och politiker som på det sättet värvade många användare till nätverket.

Twitter var mycket tidiga med att snappa upp idén med hashtags (#) för att märka ämnen och inlägg. Genom åren har det sociala nätverket utmärkt sig för att vara centrum för debatter och kampanjer. Några av de kanske mest framträdande händelserna har varit den arabiska våren, Trumps valkampanj och nu senast #metoo där Twitter har haft en framträdande roll som kanal.

I konkurrens med Facebook och Instagram lyckas inte Twitter värva lika många månatliga användare, men förra året hade man ändå en tillväxt på 4%. Därför är den senaste rapporten från finanschefen (CFO) Ned Segal förvånande. Enligt hans uttalanden på en konferens för investerare i november så tappar det sociala nätverket en tredjedel av sina användare årligen.

Förändringar i strategin

En av förklaringarna tros vara Twitters oförmåga att locka annonsörer. Under ett helt år har företagets reklamintäkter rasat, efter att annonsörer sett att investeringsvärdet är betydligt högre på exempelvis Facebook. Därför vill man nu lansera ett flertal åtgärder som syftar till att förbättra sina annons-produkter mot bland andra småföretag.

Som en åtgärd för att ändra på sina användares mönster vill Twitter satsa på att bli en tjänst för video och livestreaming. Det är inte första gången företaget investerar i något sådant. År 2015 lanserades Periscope med Twitter som ägare. Persicope är en app för smarta telefoner som var först med just livestreaming för vanliga användare. Efter det var Facebook snabba med att införa en liknande tjänst i sin app. År 2012 köpte Twitter företaget Vine och lanserade appen med samma namn året efter. Vine liknade Twitter mycket i idén om en begränsning i innehållet. I fallet med Vine bestod den begränsningen av videoklipp som kunde vara max sex sekunder långa. Appen blev snabbt ett forum för humoristiska klipp och ”att vinea” blev ett använt begrepp. Under hösten 2016 började Twitter plocka ner det sociala nätverket utan given förklaring. Appen Vine blev istället ”Vine-camera” som kan posta likadana sexsekunders klipp på Twitter.